Skip to content
This event was part of Reimagine Events

Climate Grief & Eco-Anxiety in Puerto Rico / Puerto Rico, paciente eco-terminal

Hosted by Reimagine

When considering the future, survivors of natural disasters can experience symptoms similar to those who suffer from PTSD. How can we alleviate and transform eco-anxiety?

La traducción en español sigue abajo. Habrá interpretación simultánea en español disponible. See below for Spanish translation. Interpretation will be available.

So much of our current anxiety is rooted in fear of the future, particularly for those of us concerned about climate change and natural disaster. Using their collective knowledge of mental health, climate change, and community organizing, a team of LGBTQ+ leaders from Puerto Rico explore the ways in which acts of service and activism can transform despair into hope for humans, turtles, and all living creatures on the planet.

In the wake of Hurricane María, there was an increase by over 72% of post-traumatic stress disorder (PTSD) among Puerto Ricans who survived the disaster and its aftermath. But what about data on pre-traumatic stress reactions? According to a 2017 report by the American Psychological Association, merely acknowledging the reality of climate change and its consequences can trigger chronic fear, anxiety, fatalism, anger, and exhaustion—a condition that psychologists are increasingly referring to as either climate grief or eco-anxiety.

How do you change a culture of stoicism in order to address stress and anxiety?

How does COVID, inefficiency and corruption, and the experience of colonialism complicate climate grief?

How can people of color, climate refugees, survivors of natural disasters, low-income folks, and young people–the ones who bear the brunt of eco-trauma–move through grief and continue the necessary work of caring for a dying planet?


Hilda Benítez (she/her/ellla) is founder and executive director of 7 Quillas, the San Juan Sea Turtle Conservancy Group. Puerto Rico’s Natural and Environmental Resources (DNER) has deputized 7 Quillas to protect endangered marine turtles and restore nesting habitats on the urban beaches of San Juan. A chance encounter on the beach with University of Puerto Rico students who were protecting a leatherback nest sparked the creation of 7 Quillas. Hilda launched innovative education and outreach programs in order to create awareness and engage community volunteers to protect beach and marine ecosystems. Hilda has been recognized in various governmental and international forums for her sea turtle protection and community work, including the Senate of Puerto Rico. Since 2015, 7 Quillas has engaged over 50,000 community members, saved over 200 leatherbacks, and safely released over 2,000 hatchlings. She is an active member of the Institutional Animal Care and Use Committee of the Interamerican University of Bayamon, Puerto Rico. Additionally she collaborates with the Leatherback Restoration Project of the National Wildlife Refuge Association and the Caribbean Manatee Conservation Center.

Wilfred Labiosa, PhD (he/him/él) has been a community leader for more than thirty years. He has been working in the public health field for more than 25 years with marginalized communities such as the Latino and LGBT communities in the United States and Puerto Rico. He has published extensively his research with the dually-diagnosed Latino community, mental health and a substance abuse diagnosis; works as a consultant and/ or supervisor on state, national and international projects that focus on mental health, HIV/AIDS prevention, homeless, youth, Latinos, LGBTQ+, people with dual diagnosis or evidence-based treatment modalities. He has worked with LGBT and HIV organizations locally, nationally and internationally for many years, as a mentor, mental health provider or evaluator. Born and raised in Puerto Rico; He graduated with a doctorate degree from Simmons University, School of Social Work, and Master's Degree from Northeastern University's Department of Counseling Psychology, and a graduate certificate from Suffolk University’s management of nonprofits. His Bachelor’s degree is from Boston University. He is currently the CEO of Waves Ahead Corp, a non-profit organization in Puerto Rico focusing on the elder and LGBT+ community.

Javier Laureano, PhD (he/him/él) is an historian, environmentalist, and nonprofit executive. His research includes topics such as transformism, LGBTQ+ political movements, the history of AIDS. Since 1995, Laureano has worked in leadership positions for environmental organizations, such as Industry and Commerce Pro Recycling and the San Juan Bay Estuary Program in Puerto Rico. In 2016, he moved to New York City. He works for the federal government directing water policy and management for New York, New Jersey, Puerto Rico, and the US Virgin Islands. He is the author of San Juan Gay: Conquista de un espacio urbano de 1948 a 1991 (Institute of Puerto Rican Culture, 2016) and founder of the Puerto Rico LGBTQ+ Community Archive.

About Table Talk

We recognize that marginalized communities and cultures -- Black, Indigenous, Latino/a/x, Asian American, Disabled, LGBTQ+, etc. -- have their own unique perspectives and shared truths. All of these groups face tremendous challenges in dealing with serious illness, dying, grief, discrimination. And there is a shared need for platforms to talk about these issues freely in order to connect, learn, heal, remember, and take action.

While individual Table Talks are developed by and for specific communities, we recognize that often these groupings are permeable. Many of us describe more than one group as “home,” and many of us have experienced oppression based on multiple aspects of our intersecting identities: race, ethnicity, gender, religion, sexual orientation, disability, and more.

Reimagine invites people of all backgrounds to join us to witness, listen and learn at Table Talk. Ultimately we are creating space rooted in the principles of Justice, Equity, Diversity & Inclusion in order for everyone to thrive.

Table Talk is made possible with support from the Fetzer Institute and the John and Wauna Harman Foundation.

Tras el paso del huracán María, se produjo un aumento de más del 72 % en trastorno de estrés postraumático (TEPT) entre les puertorriqueñes que sobrevivieron a la catástrofe y sus consecuencias. Pero, ¿qué hay de los datos sobre las reacciones de estrés pretraumático? Según un informe de 2017 de la Asociación Estadounidense de Psicología, el simple hecho de reconocer la realidad del cambio climático y sus consecuencias puede desencadenar miedo crónico, ansiedad, fatalismo, ira y agotamiento, una condición a la que les psicólogues se refieren cada vez más como duelo climático o ansiedad ecológica.

¿Cómo se puede cambiar una cultura de estoicismo para hacerle frente al estrés y la ansiedad?

¿Cómo complican el COVID, la ineficiencia y la corrupción, y la experiencia del colonialismo, al duelo climático?

¿Cómo pueden las personas racializadas, les refugiades por el cambio climático, les sobrevivientes de catástrofes naturales, las personas con bajos ingresos y les jóvenes, aquellas personas que más sufren el ecotrauma, superar el dolor y continuar con la necesaria labor de cuidar un planeta moribundo?


Hilda Benítez (ella/la; she) es fundadora y directora ejecutiva de 7 Quillas, Grupo de Conservación de Tortugas Marinas de San Juan. El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) de Puerto Rico ha encargado a 7 Quillas la protección de las tortugas marinas en peligro de extinción y la restauración de los hábitats de anidación en las playas urbanas de San Juan. Un encuentro fortuito en la playa con estudiantes de la Universidad de Puerto Rico que protegían un nido de tortugas laúd llevó a la creación de 7 Quillas. Hilda puso en marcha programas innovadores de educación y difusión con el fin de concientizar y comprometer a les voluntaries de la comunidad en la protección de las playas y los ecosistemas marinos. Hilda ha sido reconocida en varios foros gubernamentales e internacionales por su protección de las tortugas marinas y su trabajo comunitario, incluso en el Senado de Puerto Rico. Desde 2015, 7 Quillas ha contado con la participación de más de 5,000 miembres de la comunidad, ha salvado a más de 200 tortugas laúd y ha liberado de forma segura a más de 2,000 crías. Es miembra activa del Comité Institucional para el Cuidado y Uso de Animales de la Universidad Interamericana de Bayamón, Puerto Rico. Además, colabora con el Proyecto de Conservación de Tortugas Laúd de la Asociación Nacional de Refugios de Vida Silvestre y el Centro de Conservación de Manatíes del Caribe.

Wilfred Labiosa, PhD (él/lo; he) ha sido un líder comunitario durante más de treinta años. Lleva más de 25 años trabajando en el campo de la salud pública con comunidades marginadas como las comunidades latinas y LGBT en Estados Unidos y Puerto Rico. Ha publicado extensamente sus investigaciones con la comunidad latina con doble diagnóstico, salud mental y un diagnóstico de abuso de sustancias; trabaja como consultor y/o supervisor en proyectos estatales, nacionales e internacionales que se centran en la salud mental, la prevención del VIH/SIDA, las personas en situación de calle, les jóvenes, las personas latinas, LGBTQ+, las personas con doble diagnóstico o las modalidades de tratamiento basadas en la evidencia. Ha trabajado con organizaciones LGBT y de VIH a nivel local, nacional e internacional durante muchos años, como mentor, proveedor de salud mental o evaluador. Nacido y criado en Puerto Rico; se graduó con un doctorado de la Universidad de Simmons, Facultad de Trabajo Social, y una maestría del Departamento de Psicología de la Universidad de Northeastern y un certificado de postgrado de la Universidad de Suffolk en gestión de organizaciones sin fines de lucro. Se licenció en la Universidad de Boston. Actualmente es el director general de Waves Ahead Corp, una organización sin fines de lucro en Puerto Rico que se centra en la comunidad de personas mayores y LGBT+.

Javier Laureano, PhD (él/lo; he) es historiador, ecologista y ejecutivo de organizaciones sin fines de lucro. Sus investigaciones incluyen temas como el transformismo, los movimientos políticos LGBTQ+ y la historia del SIDA. Desde 1995, Laureano ha trabajado en posiciones de liderazgo para organizaciones ambientales, como Industria y Comercio Pro Reciclaje y el Programa del Estuario de la Bahía de San Juan en Puerto Rico. En 2016, se trasladó a la ciudad de Nueva York. Trabaja para el gobierno federal dirigiendo la política y la gestión del agua para Nueva York, Nueva Jersey, Puerto Rico y las Islas Vírgenes estadounidenses. Es autor de San Juan Gay: Conquista de un espacio urbano de 1948 a 1991 (Instituto de Cultura Puertorriqueña, 2016) y fundador del Archivo de la Comunidad LGBTQ+ de Puerto Rico.

Acerca de Table Talk

Reconocemos que las comunidades y culturas marginadas, negras, indígenas, latina/xs, asiáticaestadounidenses, discapacitadas, LGBTQ+, etc., tienen sus propias perspectivas y verdades compartidas. Todos estos grupos se enfrentan a tremendos retos a la hora de enfrentarse a enfermedades graves, a la muerte, al dolor y a la discriminación. Y existe una necesidad en conjunto de plataformas para hablar de estos temas libremente con el fin de conectar, aprender, sanar, recordar y actuar.

Aunque las Table Talks individuales se desarrollan por y para comunidades específicas, reconocemos que a menudo estas agrupaciones son permeables. Muches de nosotres describimos más de un grupo como "hogar" y muches de nosotres hemos vivido la opresión basada en múltiples aspectos de nuestras identidades entrelazadas: la raza, la etnia, el género, la religión, la orientación sexual, la discapacidad y más.

Reimagine invita a personas de todos los orígenes a unirse a nosotres para presenciar, escuchar y aprender en Table Talk. A la larga, estamos creando un espacio basado en los principios de Justicia, Equidad, Diversidad e Inclusión para que todes puedan prosperar.

Table Talk es posible gracias al apoyo del Instituto Fetzer y la Fundación John y Wauna Harman.


Talk, Panel, & Conversation
LGBTQ+ Environment Grief Science Social Justice & Race